Kako je Nikola Jokić stigao do vrha najjače lige na svetu

„Cela karijera mi je nekako išla po stepenicama. U Somboru sam počeo, pa u Vojvodini, Megi, pa na ’Najkijevom hup samitu’, pa stigao na draft NBA. Onda sam ostao još jednu godinu u Megi pa u Ameriku. Sve je bilo stepenica po stepenica, tako da možda nisam ni osetio koliko je sve to veliko”, objasnio je Jokić u intervjuu „Politici”, leta 2019, kako je stigao do naziva najboljeg centra NBA lige (uvršten u prvu petorku NBA za sezonu 2018/19).

Veliki zaljubljenik u konje, Jokić, u 26. godini završava svoju šestu sezonu u najcenjenijoj ligi sveta koja je zbog njega morala ne samo da usavrši srpski (progovorila ga je dok je tamo igrao Vlade Divac), već i da uvede neke nove termine („Sombor šafl”) da bi objasnila jednu unikatnu igru (šut iz okreta u padu). Iako nije stigao ni na pola svog NBA puta, Jokić je već sada najbolji srpski košarkaš u toj ligi svih vremena i jedan od najboljih Evropljana ikada.

Vodi se kao centar (211 cm), ali može podjednako dobro da igra na svim pozicijama, što mnogi stručnjaci ističu kao njegov osnovni kvalitet. Velika većina američkih trenera i bivših asova ga je proglasila „najboljim dodavačem među centrima NBA svih vremena”.

Košarku je počeo da trenira u Somboru, a zatim je igrao u juniorima Vojvodine iz koje je 2012. godine prešao u Mega basket (2012-15). U poslednjoj sezoni u Evropi (2014/15) izabran je i za najperspektivnijeg i za najboljeg igrača regionalne ABA lige. Proleća 2014, u Portlandu, igrao je za selekciju sveta na „Najk hup samitu”, na tradicionalnom susretu mladih timova SAD i ostatka sveta. Na draftu NBA, juna 2014, Denver Nagetsi su ga izabrali sa 41. pozicije, a za taj klub je potpisao 28. jula 2015.

U prvoj sezoni (2015/16) izabran je za trećeg najboljeg novajliju u NBA ligi. Na kraju svoje druge sezone proglašen je za drugog najboljeg igrača na listi onih koji su najviše napredovali u NBA, a već u trećoj (2017/18) afirmisao se kao jedan od najboljih centara u ligi i kao vođa Denvera. Protiv Milvokija (134:123), 15. februara 2018, zabeležio je 30 poena, 15 skokova i 17 asistencija, ostvarivši najbrži tripl-dabl u istoriji NBA: za 14 minuta i 33 sekunde u igri. Devetog jula 2018. potpisao je petogodišnji ugovor sa Denverom za 148 miliona dolara (oko 126 miliona evra).

Oktobra 2018, na meču protiv Feniksa (119:91), postigao je 35 poena, uz 12 skokova i 11 asistencija, postavši prvi igrač u istoriji NBA posle Vilta Čemberlena koji je zabeležio tripl-dabl sa više od 30 poena i bez promašaja iz igre. Početkom 2019, sa nepune 24 godine, postao je treći najmlađi igrač u istoriji NBA sa 20 tripl-dablova, posle Oskara Robertsona i Medžika Džonsona. Poslednjeg dana januara 2019. izabran je za Ol star utakmice NBA (učesnik je poslednja dva meča „svih zvezda”), a na kraju te sezone proglašen je za najboljeg centra NBA i uvršten je u idealnu petorku NBA.

Početkom januara 2020. postigao je 47 poena protiv Atlante u gostima (123:115), a mesec kasnije upisao je 30 poena, 21 skok i 10 asistencija protiv Jute (98:95), što je bila treća utakmica od Karima Abdula Džabara (1976) na kojoj je neki igrač zabeležio barem 30 poena, 20 skokova i 10 asistencija.

Ova sezona je njegova najuspešnija do sada, i po statistici i po umeću i zrelosti koju pokazuje kao vođa ekipe. Poslednjeg dana januara 2021. postigao je 47 poena protiv Jute (128:117) i proglašen je za najboljeg igrača januara u Zapadnoj konferenciji NBA. Šest dana kasnije, protiv Sakramenta (114:119), zabeležio je 50 poena i 12 asistencija i postao prvi centar u NBA sa barem 50 poena i 10 asistencija od Karima Abdula Džabara (uradio to 19. januara 1975).

Sa reprezentacijom Srbije osvojio je srebrnu medalju na Omladinskom prvenstvu sveta u Pragu 2013. Sa seniorima ima srebrnu medalju sa Olimpijskih igara u Riju 2016.

Izvor: politika.rs